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Les dossiers de l'histoire

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L'histoire du temps

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Chronologie Les heures Les jours Les semaines Les mois
Les années Les siècles Les calendriers Documents divers Activités

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Depuis la Préhistoire, l’homme a cherché à mesurer le temps. 

L’histoire de la mesure du temps remonte aux premières civilisations (Égypte, Chine, Maya).

La mesure du temps a rapidement été une de ses préoccupations importantes, notamment pour organiser la vie sociale, religieuse et économique des sociétés. Les phénomènes périodiques du milieu où l'homme vivait - comme le déplacement quotidien de l'ombre, le retour des saisons ou le cycle lunaire - ont servi de premières références.

Le mégalithe de Stonehenge (Angleterre - 2900 à 1600 av. J.-C.)

Très vite, il a fallu inventer des unités de mesure afin de permettre aux hommes de fixer des dates et d'aboutir à plus de précisions.

Les heures, les jours, les semaines, les mois, les années, les siècles, ..., servirent de références pour concevoir les calendriers. 

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Chronologie

Antiquité

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- 2900 Début de la construction du mégalithe de Stonehenge (1ère phase)
- 2500 Le calendrier de l'Égypte antique était axé sur les fluctuations annuelles du Nil
- 1600 Fin de la construction du mégalithe de Stonehenge (3ème phase)
- 1000 Utilisation de calendriers par les civilisations mayas et aztèques
- 753 Fondation de la ville de Rome - An 1 du calendrier romain
- 600 Anaximandre de Milet développe la technologie du gnomon
- 543

L'éveil du Bouddha Gautama, le dernier Bouddha historique détermine l'an 1 du calendrier bouddhiste

- 45 Mise en place du calendrier julien sur ordre de Jules César
0 ? Naissance de Jésus-Christ qui marque l'année 1 du calendrier grégorien
321 L’adoption du dimanche comme jour de repos est dû à un décret de l’empereur romain Constantin Ier

Moyen-âge

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622 L’Hégire, le départ de Mahomet pour Médine, marque le début du calendrier musulman, soit le 16 juillet 622 du calendrier julien
1350 ? Les premières horloges mécaniques apparaissent au XIVème siècle (elles ne servent alors qu'à sonner les cloches)
1450 ? Ajout d'un cadran et de l'aiguille des heures sur les horloges mécaniques au XVème siècle
Temps Modernes ... ... ...
1582 Promulgation par le pape Grégoire XIII du calendrier grégorien

1657

Construction de la première horloge à pendule
1737 Invention du chronomètre par l'horloger anglais John Harrison
1777 L'horloger suisse Abraham Louis Perrelet crée la « montre à secousses » dite perpétuelle, souvent considérée comme la première montre automatique

Époque contemporaine

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1789 Révolution française - An 1 du calendrier républicain

1793

Adoption finale du calendrier républicain

1806

Napoléon 1er impose le retour au calendrier grégorien
1852 Adrien Philippe invente la montre avec remontoir
1947 Découverte de l'horloge atomique

1967

1ère montre-bracelet à quartz du monde, la Beta 21 à Neuchâtel (Suisse)

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Les heures

L'heure est une unité de mesure du temps.

L'heure résulte d'une division arbitraire du jour en vingt-quatre parties donc 24 heures.

Une heure vaut par définition 60 minutes ou 3 600 secondes.

La division du jour en unités précises est d’origine égyptienne et chaldéenne. Les premiers divisèrent le jour en 24 parties, 12 pour la nuit et 12 pour le jour. Les seconds divisaient leur journée en soixante parties comme dans les calendriers védiques de l’Inde.

Première représentation d'un calendrier solaire - Caveau funéraire de Senmout XVIIIème dynastie (- 1500 ans av. J.-C.)

Historiquement, l’heure a été définie par l’utilisation des cadrans solaires qui marquaient l’état et la position du Soleil dans le ciel.

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Les fuseaux horaires

Comme la position apparente du Soleil n'est pas la même en fonction de sa position sur la Terre, on a partagé la Terre en 24 bandes verticales : ce sont les fuseaux horaires.

Un fuseau horaire est une zone de la surface terrestre où l'heure légale est identique en tout lieu.

Planisphère sur lequel figure les fuseaux horaires

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Les jours

Le jour est la partie de l'année correspondant au pivotement de la Terre sur elle-même.

Pendant qu'elle fait le tour du Soleil, la Terre pivote 365 fois et 1/4 sur elle même !...

Le jour est également l'unité de mesure du temps la plus universellement utilisée. Elle est basée sur l'alternance de périodes où l'on voit, ou pas, le Soleil dans le ciel.

Dans toutes les civilisations, l’alternance du jour et de la nuit semble avoir été l’unité fondamentale du repérage de l'écoulement de l'année. Celle-ci étant due à la rotation de la Terre, le changement du jour n’est pas simultané d’un point à l’autre du globe terrestre.

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Les divisions du jour

1 jour = 24 heures

24 heures de 3 600 secondes, soit : 24 x 3 600 = 86 400 secondes valent sensiblement un jour solaire.

Un jour est divisé en deux parties : le matin (ou la matinée) de 0 heure à 12 h 00 et l'après-midi de 12 h 00 à 24 h 00.

La durée du jour et de la nuit est variable en fonction de l’endroit où l’on se trouve sur la planète et de la période de l’année.

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Les semaines

La semaine est une période de temps qui dure sept jours.

Dans le calendrier occidental actuel une année compte 52 semaines entières et quelques jours (ces derniers sont comptabilisés dans la première semaine de l'année suivante).

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Les origines de la semaine

Les Égyptiens, les Chinois et les Grecs groupaient les jours en décades (10 jours). La première mention d’une semaine de sept jours apparaît chez les Hébreux qui pourraient l’avoir emprunté aux Chaldéens.

Le calendrier hébraïque, qui est un calendrier luni-solaire, tient compte des changements de phases de la Lune : nouvelle Lune, premier quartier, pleine lune, dernier quartier. Or chacune de ces phases dure sept jours.

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Les jours de la semaine

Dans le calendrier occidental, les jours portent chacun un nom différent. Ces noms ont été donnés par rapport à des divinités romaines de l'Antiquité, ou aux 7 "planètes" alors visibles dans le ciel :

La fin de semaine (samedi et dimanche) est souvent nommée week-end (mot anglais signifiant « fin de semaine »).

Dans un souci d'harmonisation, l'Organisation internationale de standardisation, dans sa norme ISO 8601, précise que "une semaine commence le lundi".

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Les mois

Le mois est une unité de temps utilisée dans les calendriers, correspondant à une division de l'année.

Le mois est, en ordre de grandeur, de la durée de la révolution de la Lune autour de la Terre.

Le mois est donc une réunion de jours consécutifs. Dans un calendrier, un mois sert à diviser l'année en parties plus ou moins égales. En général, les gens ont choisi des mois de 29, 30 ou 31 jours, donc de l'ordre d'une lunaison.

Une lunaison : Orbite de la Lune et phases vues depuis la Terre

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Dans un calendrier solaire, une année dure 365 ou 366 jours. L'année est alors divisée en 12 mois.

Les noms des mois actuellement en cours en France proviennent en grande partie des premiers calendriers romains.

Ce sont :

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Se souvenir du nombre de jours...

On tend le poing gauche en face de soit en laissant apparaître les bosses et les creux formés à la jointure des doigts avec la main.

On énumère le nom des mois dans l'ordre en commençant par la gauche : chaque mois correspond à une bosse ou un creux.

- Les bosses correspondent à des mois de 31 jours.

- Les creux correspondent aux mois de 30 jours (mais attention à février qui n'en compte que 28 ou 29).

Et quand on arrive à la bosse de juillet, on reste sur la même bosse pour août (31 jours à nouveau) et on reprend la lecture dans le sens inverse (de la droite vers la gauche).

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Mais il n'en a pas toujours été ainsi. Ainsi, par exemple, un calendrier particulier a été adopté suite à la Révolution française en France en 1789.

C'est le calendrier républicain. Les mois portaient alors des noms bien différents :

  • Mois d'automne (terminaison en aire)

    • Vendémiaire (22 septembre ~ 21 octobre) - Période des vendanges

    • Brumaire (22 octobre ~ 20 novembre) - Période des brumes

    • Frimaire (21 novembre ~ 20 décembre) - Période des froids (frimas)

  • Mois d'hiver (terminaison en ose à l'origine, abusivement orthographiée ôse par la suite)

    • Nivôse (21 décembre ~ 19 janvier) - Période de la neige

    • Pluviôse (20 janvier ~ 18 février) - Période des pluies

    • Ventôse (19 février ~ 20 mars) - Période des vents

  • Mois du printemps (terminaison en al)

    • Germinal (21 mars ~ 19 avril) - Période de la germination

    • Floréal (20 avril ~ 19 mai) - Période de l'épanouissement des fleurs

    • Prairial (20 mai ~ 18 juin) - Période des récoltes des prairies

  • Mois d'été (terminaison en idor)

    • Messidor (19 juin ~ 18 juillet) - Période des moissons

    • Thermidor (19 juillet ~ 17 août) - Période des chaleurs

    • Fructidor (18 août ~ 16 septembre) - Période des fruits

Le calendrier républicain est resté en fonction jusqu'en 1806, abrogé par Napoléon 1er qui décréta le retour en fonction du calendrier grégorien.

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Les années

L'année est une unité de temps qui correspond au temps de la révolution de la Terre autour du Soleil.

La Terre fait le tour du Soleil en 1 an

Dix années forment une décennie, cent un siècle et mille un millénaire. Quatre années forment une olympiade ; un lustre est une période de cinq années.

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Les solstices et les équinoxes

Les solstices sont deux journées dans l'année pour lesquelles l'inégalité du jour et de la nuit est maximale.

Les équinoxes sont deux journées dans l'année pour lesquelles la durée du jour et de la nuit est égale.

Les solstices et les équinoxes définissent le rythme des saisons.

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Le solstice est un événement astronomique qui se produit lorsque la position apparente du Soleil vu de la Terre atteint son extrême méridional ou septentrional.

Les jours avoisinant le solstice d'été sont les plus longs de l'année (et les nuits les plus courtes), tandis que ceux proches du solstice d'hiver sont les plus courts de l'année (et les nuits les plus longues).

Les dates des solstices d'hiver et d'été sont inversées pour les hémisphères nord et sud, tout comme les saisons.

Une année connaît deux solstices : le premier proche du 21 juin (début de l'été), le deuxième proche du 21 décembre (début de l'hiver).

Un équinoxe est un point de l'orbite terrestre qui est atteint lorsque le Soleil est exactement au zénith sur l'équateur terrestre.

Une année connaît deux équinoxes : le premier entre le 19 et le 21 mars (début du printemps), le deuxième entre le 21 et le 24 septembre (début de l'automne).

Les jours d'équinoxe, la durée du jour est égale à celle de la nuit.

Lors des équinoxes, le Soleil se lève exactement à l'Est et se couche exactement à l'Ouest.

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Les années bissextiles

La Terre effectue le tour du Soleil en 365,2422 jours.

Comme ce nombre (365,2422) ne tombe pas « juste » (il ne désigne pas un nombre de jours entiers), pour des raisons pratiques, on dit qu'il y a 365 jours par an pendant trois années de suite, puis la quatrième année, il faut rattraper le quart de journée (0,25) perdu chaque année pendant les trois années précédentes : on réajuste par une année de 366 jours qui contient le 29 février, alors que février s'arrête le 28 les autres années.

Cette année-là s'appelle année bissextile.

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Les siècles

Un siècle est une durée de cent années.

Le numéro du siècle est généralement noté en chiffres romains.

Le Vème siècle avant J.-C. s'étend de -500 à - 401 avant J.-C..

Le Ier siècle commence le 1er janvier de l'an 1 et se termine le 31 décembre de l'an 100.

Le XXème siècle commence le 1er janvier de l'an 1901 et se termine le 31 décembre de l'an 2000.

Et nous sommes donc aujourd'hui au XXIème siècle.

Tableau de correspondance siècle/année :

... Avant Jésus-Christ

Xème siècle IXème siècle VIIIème siècle VIIème siècle VIème siècle Vème siècle IVème siècle IIIème siècle IIème siècle Ier siècle
-1000 / -901 -900 / -801 -800 / -701 -700 / -601 -600 / -501 -500 / -401 -400 / -301 -300 / -201 -200 / -101 -100 / -1

Après Jésus-Christ ...

Ier siècle IIème siècle IIIème siècle IVème siècle Vème siècle VIème siècle VIIème siècle VIIIème siècle IXème siècle Xème siècle
1 - 100 101 - 200 201 - 300 301 - 400 401 - 500 501 - 600 601 - 700 701 - 800 801 - 900 901 - 1000
XIème siècle XIIème siècle XIIIème siècle XIVème siècle XVème siècle XVIème siècle XVIIème siècle XVIIIème siècle XIXème siècle XXème siècle
1001 - 1100 1101 - 1200 1201 - 1300 1301 - 1400 1401 - 1500 1501 - 1600 1601 - 1700 1701 - 1800 1801 - 1900 1901 - 2000
XXIème siècle XXIIème siècle XXIIIème siècle ...
2001 - 2100 2101 - 2200 2201 - 2300

Il n'y a pas d'année 0 dans le calendrier grégorien ou le calendrier julien.

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Une période de 10 siècles, (soit 10 x 100 = 1 000 ans) est appelée millénaire.

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Les calendriers

Un calendrier est un système de repérage du temps qui passe.

Il sert à organiser le temps pour pouvoir situer précisément un événement passé ou futur en lui donnant une date.

Les repères utilisés par les hommes pour compter le temps sont les éléments facilement observables des cycles naturels.

Ce sont d'abord les périodes naturelles des saisons et surtout l'observation des phénomènes astronomiques les plus visibles dans le ciel : les cycles du Soleil et de la Lune.

Le calendrier utilisé actuellement dans la plus grande partie du monde est le calendrier grégorien. Mais il en existe d'autres, comme le calendrier musulman, basé sur les cycles de la Lune, ou le calendrier hébreu, tenant compte des deux.

Calendrier du XVème siècle en Allemagne indiquant pour chaque mois le signe du zodiaque, l'ensoleillement, et les travaux agricoles du moment.

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Les divisions du calendrier

Le problème pour établir un calendrier à partir de ces différentes unités est qu'elles ne sont pas multiples les unes des autres :

Les différents calendriers ont donc tenté de s'ajuster pour résoudre ce problème, en privilégiant dans leurs calculs soit le cycle de la Lune, soit celui du Soleil.

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C'est afin de résoudre ces problèmes et d'éviter les décalages au fil du temps que différents calendriers vont voir le jour au cours de l'histoire.

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L'histoire du calendrier en France

Le calendrier celtique

Le calendrier celtique était le calendrier de la civilisation celtique.

Il était surtout rythmé par les fêtes religieuses.

Le calendrier de Coligny est une grande table de bronze du IIème siècle, trouvée à Coligny (Ain) dont les inscriptions constituent un calendrier en langue gauloise.

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Le calendrier romain

Le calendrier romain était le premier calendrier utilisé dans la Rome antique jusqu'à l'époque de Jules César.

En 45 av. J.-C., Jules César, grand pontife de la religion romaine, réforme le calendrier romain et établit le calendrier qui porte son nom (calendrier julien).

Un calendrier romain

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Le calendrier julien

Le calendrier julien résulte de la réforme du calendrier romain introduite par Jules César en -46.

Il est utilisé dans la Rome antique à partir de -45. Il reste employé jusqu'à son remplacement par le calendrier grégorien à la fin du XVIème siècle et, dans certains pays, jusqu'au XXème siècle.

Calendrier Julien

Calendrier Julien, utilisé par l'Etat impérial romain jusqu'en -45

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Le calendrier grégorien

Le calendrier grégorien s'est imposé dans la majeure partie du monde pour les usages civils ; de nombreux autres calendriers sont utilisés pour les usages religieux ou traditionnels.

Le calendrier grégorien est un calendrier solaire conçu à la fin du XVIème siècle pour corriger le décalage du calendrier julien alors en usage. Il porte le nom de son instigateur, le pape Grégoire XIII. Adopté à partir de 1582 dans les États catholiques, puis dans les pays protestants, son usage s'est progressivement étendu à l'ensemble du monde au début du XXème siècle.

Séance de commission pour la réforme du calendrier en présence de Grégoire XIII

Le calendrier grégorien est donc le calendrier utilisé aujourd'hui en France et dans de nombreux autres pays.

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Le calendrier révolutionnaire

Voir plus haut

Extrait (haut) du calendrier républicain (3ème année)

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D'autres exemples de calendriers

Le calendrier Musulman

Le calendrier musulman ou calendrier hégirien est un calendrier lunaire, c'est-à-dire fondé sur le cycle de la lune.

Une année hégirienne est composée de 12 mois lunaires de 29 à 30 jours.

Elle est donc plus courte qu'une année grégorienne, d'environ onze jours.

L'an Ier du calendrier musulman a débuté le premier jour de l'Hégire, soit le 15 ou le 16 juillet 622 de l'ère commune, selon les théologiens.

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Un calendrier musulman

La "roue solaire" qui sert de calendrier pour les Mayas

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Le calendrier Maya

La civilisation Maya a établi l’une des cultures les plus sophistiquées de son époque dans les jungles du Mexique et de l’Amérique Centrale.
Célèbres pour leurs cités, les Mayas nous ont également laissé un calendrier énigmatique.

Il ne reste malheureusement du calendrier Maya que quelques extraits.

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Documents divers

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Les outils pour mesurer le temps

- Le gnomon

Le gnomon est sans doute la méthode la moins précise pour mesurer le temps, mais aussi la plus ancienne.

 Un simple bâton est planté dans le sol et le principe est d’observer l’ombre sur le sol. Cette technique est aussi limitée par le climat, car la nuit et un ciel nuageux empêchent l’utilisation de cette invention.

L'heure peut se déterminer soit en fonction de la longueur de l'ombre, soit en fonction de son orientation. Le gnomon a aussi été utilisé en Chine par exemple, pour déterminer la longueur de l'année tropique en repérant le moment des solstices par la longueur de l'ombre à midi solaire.

Le principe du gnomon avec l'ombre du Soleil

Cadran solaire - Grande mosquée de Kairouan (Tunisie)

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 -Le cadran solaire

Dés l’Antiquité, on ajoute une planche graduée au gnomon, ce qui donne naissance au cadran solaire. Il sera perfectionné et étudié, si bien qu’à Athènes (Grèce antique) la gnomonique devient une science et un art.

Un cadran solaire est un instrument silencieux et immobile qui indique le temps solaire par le déplacement de l'ombre d'un objet de forme variable, le gnomon ou le style, sur une surface, la table du cadran, associé à un ensemble de graduations tracées sur cette surface.

Cadran solaire de l'egypte antique (1300 av. J.-C.)

Principe de fonctionnement du cadran solaire gradué

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- La clepsydre

La clepsydre est une horloge à eau, fonctionnant sur le principe d'un écoulement régulier au fil du temps.

La clepsydre est utilisée par les premières civilisations connues aussi bien des Égyptiens que des Amérindiens ou que des Grecs.

Un vase percé d'un trou laisse couler de l'eau. Des graduations situées à l'intérieur permettent de mesurer des intervalles de temps.

Si le cadran solaire donne l'heure pendant le jour, la clepsydre fait la même chose la nuit, et elle mesure en plus des durées plus brèves avec une bonne précision.

La clepsydre fut utilisée pour mesurer de courtes périodes, comme :

La clepsydre fut donc utilisée pour mesurer le temps lorsqu’il faisait nuit, ou lorsque les conditions météorologiques ne permettaient pas l’utilisation des cadrans solaires.

Ancienne clepsydre perse

Clepsydre de l'époque d'Aménophis III, XVe-XIVe av. J.C.

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- Les bougies, les lampes à huile

La bougie est utilisée à la fois pour s'éclairer la nuit et pour connaître l'heure, à l'aide de graduations.

Sans être précise sur de longues durées, elle est précieuse pour des durées plus courtes.
En Chine, on trouve de magnifiques horloges à combustion de bâtons d'encens.

La lampe à huile joue le même rôle. Les graduations de temps sont peintes ou gravées sur le réservoir.

Une bougie graduée

Une lampe à huile graduée

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- L'horloge atomique

Découverte en 1947 et développée en 1958, l'horloge atomique permet une précision 1 seconde pour 3 000 ans.

Horloge atomique commerciale à césium ayant servi à réaliser le temps légal français dans les années 80

et comme référence pour l'horloge parlante, exposée à l'observatoire de Paris

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Activités

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Les jours et les semaines

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Les mois et les dates

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Les dossiers de l'histoire :

L'histoire du temps

L'histoire de l'aviation

La conquête de l'espace

Les souverains en France

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Soutien scolaire histoire - Dossier historique

L'histoire de la mesure du temps