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Les premiers hommes

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Chronologie

L'Homo habilis

Documents divers

L'Homo erectus

Activités

L'Homo sapiens

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La Préhistoire commence avec l'apparition des premiers ancêtres de l'homme en Afrique il y a au moins 3 millions d'années.

Elle s'achève avec la découverte de l'écriture en Mésopotamie 3 500 ans avant la naissance de Jésus-Christ.

On ne sait bien entendu pas grand chose de cette période et c'est grâce aux fouilles et aux découvertes dans les zones où vivaient ces premiers hommes que l'on parvient aujourd'hui à comprendre leurs modes de vie.

Des ossements retrouvés dans une grotte...

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CHRONOLOGIE

Des premiers hommes jusqu'à 3 500 avant J.-C.

# Le paléolithique : l'âge de la pierre taillée

Il y a plus de 3 millions d'années

- Apparition des premiers ancêtres de l'homme  en Afrique

- 2 millions d'années

- L'Homo habilis utilise les premiers outils

- 1,8 millions d'années

- Apparition de l'Homo erectus

- L'utilisation des outils se généralise notamment avec le biface

- 900 000 ans - Arrivée des premiers hommes en Europe
- 500 000 ans

- Premières traces d'utilisation du feu

- 200 000 ans

- Apparition des premiers Homo sapiens

- 80 000 ans

- Les premières sépultures font leur apparition

(l'homme de Neandertal)

- 20 000 ans

- Les premiers hommes peignent les parois de certaines grottes

- Invention du propulseur

# Le néolithique : l'âge de la pierre polie

- 10 000 ans

- Apparition de l'élevage et de la culture

- Invention de l'arc et des flèches

- Création des menhirs et des dolmens

- 8 000 ans - Apparition du tissage et de la poterie
- 7 000 ans

- Formation des premiers villages importants

- 4 000 ans

- Apparition des premières cités au Moyen-Orient

- 3 500 ans

- Invention de la roue au Proche-Orient

- 3 000 ans - Découverte de l'écriture - Fin de la Préhistoire

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L'HOMO HABILIS

L'Homo habilis (homme adroit) est considéré comme le premier représentant de l'espèce humaine. Il est apparu il y a plus de 3 millions d'années.

Il était de petite taille, mais se tenait déjà debout.

Il vivait dans des abris rudimentaires ou même dans les arbres afin de se protéger des prédateurs et se nourrissait essentiellement de racines, de baies sauvages, d'insectes ou de coquillages. Il pratiquait donc la cueillette.

Un Homo habilis taillant des pierres...

L'Homo habilis fut le premier à se servir d'outils, notamment des pierres taillées dont il se servait pour dépecer les cadavres d'animaux.

C'est pourquoi la période où il vécut se nomme le paléolithique (âge de la pierre taillée).

L'Homo habilis vit en petits groupes qui se déplacent pour chercher leur nourriture. Il est donc nomade.

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L'HOMO ERECTUS

Il y a un million d'années, l'Homo erectus (homme debout) apparaît.

L'Homo erectus est un grand voyageur. On retrouve ses traces en Afrique, en Europe et en Asie.

Il taille des silex de façon plus précise (biface) et se sert d'outils de plus en plus perfectionnés.

Il y a 500 000 ans, il découvre le feu et parvient peu à peu à le maîtriser.

Le feu va permettre aux premiers hommes d'éloigner les prédateurs, de durcir le bois des lances, de cuire la viande et ainsi de la rendre plus digeste, de se réchauffer, mais aussi de veiller plus longtemps en profitant d'un éclairage artificiel.

L'Homo erectus a appris à maîtriser le feu...

L'habitat de l'Homo erectus va également évoluer. Il commence à vivre à proximité des lacs ou des rivières dans des huttes faites de branches ou d'ossements d'animaux recouvertes de peaux.

La découverte des lances et du propulseur lui permet de chasser des animaux plus gros comme le mammouth, le bison ou le renne.

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L'HOMO SAPIENS

Il y a 200 000 ans, les premiers Homo Sapiens (homme savant) firent leur apparition. Ils sont les ancêtres directs de l'homme moderne.

Il y a 80 000 ans, il commence à dresser des sépultures pour enterrer les morts.

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C'est surtout dans le domaine de l'art (sculpture d'os et peintures sur les parois des grottes) qu'il se distingue de ses ancêtres.

Peintures rupestres

(Clique sur les images pour les agrandir...)

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Il y a 10 000 ans débute le néolithique (âge de la pierre polie).

Les hommes commencent alors à développer l'élevage et l'agriculture.

Ils se sédentarisent et habitent dans des villages.

L'amélioration des outils, l'invention du tissage, de la poterie ou de la roue permettent le développement des premières grandes civilisations notamment au Moyen-Orient.

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L'invention de l'écriture il y a 3 500 ans met fin à la Préhistoire.

Et l'Histoire commence...

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DOCUMENTS DIVERS

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L'évolution physique de l'homme

LES OUTILS DE LA PRÉHISTOIRE

LES ANIMAUX DE LA PRÉHISTOIRE

DES VIDÉOS

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L'évolution physique de l'homme

De l'homme préhistorique à l'homme moderne...

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LES OUTILS DE LA PRÉHISTOIRE

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LES ANIMAUX DE LA PRÉHISTOIRE

Les fameux dinosaures avaient disparu depuis des millions d’années…

Les premiers hommes furent de redoutables chasseurs pour les grands herbivores de la préhistoire...

Squelette de mammouth

Le mammouth

Les mammouths sont des mammifères aujourd’hui disparus, proches cousins des éléphants, mais non leurs ancêtres. Ils formaient un groupe largement répandu, bien adapté au froid. Les premiers hommes ne pouvaient s’attaquer à des proies aussi imposantes facilement.

Des restes de campement témoignent néanmoins de l’utilisation des os et des gigantesques défenses en ivoire.

La dernière espèce de mammouths s’est éteinte il y a seulement 3 700 ans.

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Le renne

Le renne constituait déjà une proie de choix pour les premiers hommes qui utilisaient sa viande, sa peau et ses os. Il est souvent représenté dans les peintures pariétales du Paléolithique supérieur.

C'est un animal robuste, pouvant peser jusqu'à 200 kg.

Le renne se nourrit d'herbes, de buissons et de lichens, qu'il doit parfois chercher sous la neige.

Renne actuel

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Squelette d'un mégacéros

Le mégacéros

Les bois du mégacéros peuvent dépasser les trois mètres d'envergure. Il ressemble en fait à un élan d’aujourd’hui, mais en beaucoup plus grand.

Il est chassé par les hommes préhistoriques pour deux raisons majeures : son poids considérable en viande et son manque d'agressivité.

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Le bison des steppes

Apparu il y a plus de 900 000 ans en Asie du Sud, il est caractéristique des milieux froids et ouverts comme la steppe.

Cette espèce a donc été très couramment chassée par les hommes du Paléolithique. Les paléontologues ont décrit 9 espèces de bisons aujourd'hui éteintes.

Le bison des steppes a disparu il y environ 10 000 ans, soit à la fin de la dernière glaciation.

Peinture rupestre d’un bison

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Dessin d'un rhinocéros laineux

Le rhinocéros laineux

Le rhinocéros laineux était une espèce de rhinocéros de grande taille qui se caractérisait par une épaisse toison laineuse (d'où son nom) qui le protégeait du froid des régions où il habitait, et par la présence de deux cornes sur son museau.

À son apogée, il y a moins de 30 000 ans, on le trouvait depuis le centre de l'Espagne et le sud de l'Angleterre jusqu'en Mongolie et dans le sud de la Sibérie.

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L’aurochs

L’aurochs est l’ancêtre de la plupart des bovins domestiques dont le taureau. Plus gros que les races actuelles, c’était un bovin sauvage et féroce qui parcourait les forêts d’Europe, d’Asie et d’Afrique.

Animal mythique, l’aurochs (ou ure) a connu l’apogée de son développement il y a environ un million d’années. Il a disparu très récemment.

Peinture rupestre d’un aurochs

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... mais les premiers hommes eurent à partager leurs territoires avec d’autres créatures terrifiantes.

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Reproduction d'une chasse à l'ours

L’ours des cavernes

Apparu il y a environ 250 000 ans l'ours des cavernes a disparu il y a 10 000 ans environ.

D'après les restes osseux retrouvés, les paléontologues estiment que certains mâles pouvaient atteindre les 3,5 mètres de hauteur pour un poids avoisinant les 450 kg.

L’ours des cavernes était donc un redoutable concurrent pour les premiers hommes qui partageaient les mêmes proies.

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Le smilodon

Le plus connu des "félins au dents de sabre". Il a vécu en Amérique entre 2,5 millions d'années et 10 000 ans avant le présent. Son nom signifie "dents en couteaux " du fait de ses canines gigantesques pouvant atteindre les 25 cm.

Ce félin est considéré comme le félin le plus puissant ayant existé.

Avec un poids proche des 300 kg, une taille de 2 à 3 mètres et une gueule pouvant s'ouvrir à 90°, il est un redoutable prédateur.

Dessin d'un smilodon

L'extinction de ces grands prédateurs il y a 10 000 ans a sans doute permis un développement plus rapide de l'élevage.

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DES VIDÉOS

FAIRE DU FEU COMME AUX TEMPS PRÉHISTORIQUES...

Au musée de la préhistoire de Tautavel, le préhistorien et astronome Cyril Calvet démontre comment allumer un feu...

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Extrait du film "La guerre du feu", 1981, Jean-jacques Annaud.

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Et quelques activités !...

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Dates

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Mots croisés

Clique dans chaque case pour écrire les mots correspondants aux définitions :

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Puzzle

Reconstitue cette peinture rupestre :

Grotte de Lascaux

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Vrai ou faux ?

Coche les bonnes cases :

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QCM

Questionnaire avec des réponses proposées :

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Un petit test pour finir ?...

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Histoire - Ressources et exercices en ligne pour l'école élémentaire

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