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Reconnaissance... Habitat... Langage... Classification... Connaissance...

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La classification des animaux...

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On estime qu'il y aurait actuellement plus de 10 000 000 d'espèces animales vivant sur Terre.

Seul un peu plus de 10 % de ces espèces sont connues et répertoriées.

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Il existe une telle variété d'animaux qu'il nous a toujours semblé utile d'effectuer des classements.

On peut ainsi classer les animaux en fonction de leur apparence, de leur mode de déplacement ou encore de leur alimentation.

des lions

une fourmi

un poisson chirurgien

un dauphin

un ara

Et pour que tout le monde soit d'accord, on a finalement classé les animaux de façon scientifique.

une frégate

un lézard

une mouche

un voilier

une souris

Aujourd'hui, les progrès scientifiques nous permettent de proposer un classement fondé sur l'évolution : le classement phylogénétique.

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Classement en fonction de leur apparence :

Ils ont des poils... Ils ont des plumes... Ils ont des écailles... Ils n'ont ni poil, ni plume, ni écaille...

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un ours

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une chenille

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un hibou

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un flamant rose

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un thon

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un anaconda jaune

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un crapaud

un escargot

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Classement en fonction de leur mode de déplacement :

Ils marchent sur des pattes... Ils volent avec des ailes... Ils nagent grâce à des nageoires... Sans patte, ni aile, ni nageoire, ils rampent sur le sol...

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un éléphant

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un mille-pattes

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une cigogne

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une chauve-souris

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un poisson clown

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une rascasse

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une vipère cornue

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un ver de terre

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Classement en fonction de leur alimentation :

Ils mangent de la viande...

Ce sont les carnivores...

Ils mangent de l'herbe...

Ce sont les herbivores...

Ils mangent de tout...

Ce sont les omnivores...

Ils ne mangent ni viande, ni herbe !...

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un tigre

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un vautour

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une limace

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une vache

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un porc

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un mandrill

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Il y a ceux qui se nourrissent de graines :

Certains oiseaux comme le perroquet ou encore la poule...

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Il y a les animaux qui se nourrissent de bactéries ou de nutriments :

le ver de terre

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Le classement scientifique "traditionnel" :

On a commencé par différencier les êtres vivants qui avaient une colonne vertébrale et ceux qui n'en avaient pas. Cela a permis de différencier 2 catégories principales :

- les invertébrés et les vertébrés.

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Cette classification traditionnelle est encore couramment usitée dans les musées, les reportages télé...

Mais fondée essentiellement sur l'observation visuelle des animaux, elle a aujourd'hui montré ses limites.

Ainsi par exemple, le crocodile, précédemment classé parmi les reptiles n'est en fait aucunement apparenté aux lézards !... Il est même bien plus proche en fait des oiseaux que des varans !...

Et puis définir une catégorie d'animaux, les invertébrés, par quelque chose qu'ils n'ont pas n'était pas un critère "scientifique"...

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Il a donc fallu créer un nouveau classement : le classement phylogénétique !...

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Le classement phylogénétique :

La classification phylogénétique est un système de classification des êtres vivants qui a pour objectif de rendre compte des degrés de parenté entre les espèces et qui permet donc de comprendre leur histoire évolutive.

Cette classification remplace désormais la classification traditionnelle.

La classification phylogénétique est fondée sur de nouvelles connaissances scientifiques en anatomie comparée, embryologie, biochimie, biologie moléculaire et même paléontologie...

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On peut ainsi distinguer 6 grandes familles d'animaux :

- Ceux qui ont un squelette interne et un crâne : les vertébrés;

- Ceux qui ont un squelette externe et des pattes articulées : les arthropodes;

- Ceux qui ont une coquille visible ou caché : les mollusques;

- Ceux qui ont un squelette dans la peau : les échinodermes;

- Ceux qui ont un corps avec des anneaux : les annélides;

- Et ceux qui ont des harpons urticants : les cnidaires.

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Répartition des espèces animales connues selon la classification phylogénétique :

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Les vertébrés

Les vertébrés regroupent tous les animaux pourvus d'un squelette interne, et d'un crâne.

Le nombre d'espèces de vertébrés représente moins de 5 % du nombre total des espèces animales.

On a classé les vertébrés en 8 catégories :

- Les vertébrés qui ont un squelette de cartilage :

Ce sont les poissons à squelette cartilagineux, les chondrichthyens.

- On trouve ensuite les vertébrés qui ont un squelette en os (ostéichthyen):

- Ceux qui ont des nageoires à rayons, les actinoptérygiens;

Les autres sont tous des tétrapodes qui ont, ou ont eu, 4 membres :

- Ceux qui ont un gésier et un trou triangulaire au niveau des tempes, les crocodiliens;

- Ceux qui ont un gésier et des plumes, ; les oiseaux;

- Ceux qui ont des poils et des mamelles, les mammifères ;

- Ceux qui ont une mâchoire à large ouverture, les squamates ;

- Ceux qui ont une carapace dorsale et ventrale, les chéloniens ;

Et ceux qui ont 4 doigts à la main, les lissamphibiens.

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Les chondrichthyens

(Poissons à squelette cartilagineux)

Les chondrichthyens possèdent un squelette cartilagineux et une peau recouverte d'écailles en forme de dents.

Comme tous les poissons, ils respirent sous l'eau.

Les poissons sont des animaux aquatiques, c’est-à-dire qui vivent dans l’eau. Ils possèdent des branchies qui leur permette de respirer en récupérant l’oxygène de l’eau. Ils ont des nageoires qui leur permettent de se déplacer.

un requin pèlerin

un requin baleine

une raie

un requin

un poisson-scie

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Les actinoptérygiens

(Poissons à nageoires rayonnées)

Les actynoptérygiens sont des poissons à nageoires rayonnées.

C'est le groupe le plus diversifié des vertébrés.

Ils ont le corps recouvert d'écailles osseuses et ils respirent sous l'eau grâce à leurs branchies.

Les poissons sont des animaux aquatiques, c’est-à-dire qu'ils vivent dans l’eau.

un thon

un hippocampe

un voilier

un mérou

une rascasse

On les retrouve dans les eaux salées comme dans les eaux douces.

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Les crocodiliens

Les crocodiliens  sont des animaux vertébrés tétrapodes qui ont un gésier et un trou de forme triangulaire sur les os de la tempe.

Les crocodiliens sont des animaux aquatiques ovipares et carnivores qui vivent dans les zones tropicales et subtropicales de la planète.

un gavial

un alligator

un caïman

un crocodile du Nil

Les crocodiliens sont apparus sous leur forme actuelle depuis au moins 167 millions d'années.

Tout comme les oiseaux, ce sont des archosauriens, des descendants directs des dinosaures !...

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Les oiseaux

Les oiseaux possèdent un gésier et ils ont le corps couvert de plumes.

Le plus souvent, ils peuvent voler !...

 Leurs membres antérieurs ou avant sont en forme d’ailes. Le squelette des oiseaux est composé d’os creux. Ils ont la tête munie d’un bec et n’ont pas de dents. Mais certains oiseaux ne savent pas voler !...

un aigle

un marabout

un pingouin

un kiwi

un émeu

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Les mammifères

Les mammifères sont les animaux qui ont (ou ont eu) le corps recouvert de poils.

Ils possèdent des mamelles et allaitent leur petit.

Les mammifères possèdent des glandes mammaires ou des mamelles qui fournissent le lait aux petits qu’ils allaitent.

Quand ils vivent sur la terre, ils sont recouverts de poils. Leur sang conserve une température constante. Ils respirent grâce à des poumons et sont capables d’utiliser l’oxygène contenu dans l’air. Ils possèdent en proportion de leur taille, les plus gros cerveaux de tous les êtres vivants.

Les mammifères terrestres sont les plus nombreux... Il en existe même qui peuvent voler comme les chauves-souris.

un gorille

une truie

un zébu

un hérisson

une chauve-souris

Il existe aussi des mammifères aquatiques, mais ils ont évolué à partir d'animaux terrestres...

un cachalot

un morse

un dauphin

une baleine

un lamantin

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Les squamates

(Les lépidosauriens - Lézards et serpents)

Les squamates regroupent les animaux qui ont une mâchoire à large ouverture.

Ils regroupent les lézards et les serpents.

Ce sont en général des animaux terrestres à température variable et donc le corps est recouvert d'écailles.

Certains squamates comme les serpents, ont perdus leurs 4 membres au cours de l'évolution et se déplacent en rampant.

Le sang des lépidosauriens n’a pas une température constante, elle varie en fonction de la température extérieure.

 

un varan de Komodo

un iguane

un python

un gecko

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Les chéloniens

Les chéloniens regroupent les animaux qui ont une carapace dorsale et ventrale.

Ils peuvent être herbivores ou carnivores, marins, terrestres et certaines tortues vivent même en eau douce.

une tortue luth

une tortue des Seychelles

une tortue musquée

Les chéloniens sont apparus sur terre il y a 200 millions d'années et n'ont pratiquement pas évolué depuis.

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Les lissamphibiens

Les lissamphibiens sont des animaux qui ont 4 doigts à la main.

Les lissamphibiens se caractérisent par un mode de vie aquatique au stade larvaire et surtout terrestre au stade adulte. Les larves aquatiques possèdent des branchies ; alors que chez l’adulte, la respiration se fait par les poumons.

une grenouille rousse

un triton

une salamandre

un crapaud buffle

une rainette

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Les arthropodes

Les arthropodes comprennent tous les animaux qui possèdent un squelette externe et des pattes articulées.

On trouve parmi ces animaux les insectes, les crustacés, les arachnides et les myriapodes...

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Les insectes

Les insectes comprennent les arthropodes qui ont 6 pattes (hexapode) et 2 antennes.

Ce sont les plus nombreux représentants des arthropodes et donc du règne animal...

une coccinelle

une libellule

Une mante religieuse

un papillon

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Les crustacés

Les crustacés comprennent les arthropodes qui ont 4 antennes.

La plupart des espèces de crustacés sont aquatiques...

une crevette

un homard

un crabe

un crabe des cocotiers

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Les arachnides

Les arachnides comprennent les arthropodes qui ont 8 pattes.

Le plus ancien arachnide fossile connu appartient à l'ordre des scorpions. Ce fossile a environ 500 millions d'années.

une araignée

une mygale

un scorpion

un acarien

On a recensé 75 000 espèces d'arachnides, dont plus de 50 000 araignées et 1 500 scorpions.

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Les myriapodes

Les myriapodes comprennent les arthropodes qui ont de nombreuses paires de pattes.

Les myriapodes sont composés d'une tête suivie de nombreux anneaux semblables, portant chacun 1 ou 2 paires de pattes.

une lithobie

un mille-pattes

un scolopendre

un symphyle

Les myriapodes sont tous des animaux terrestres.

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Les mollusques

Les mollusques sont des animaux qui ont une coquille visible ou cachée.

Ils ont généralement un corps mou, souvent recouvert d’une coquille calcaire pour se protéger.

On distingue parmi les mollusques les bivalves, les gastéropodes et les céphalopodes.

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Les bivalves

Les bivalves sont des mollusques qui ont leur corps en 2 parties.

Animaux aquatiques, les bivalves vivent en eau douce comme dans l'eau de mer.

Les bivalves sont spécifiques du milieu aquatique.

un pétoncle

une moule

une palourde

un bénitier

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Les gastéropodes

Les gastéropodes sont des mollusques qui ont 1 ou 2 paires de tentacules sur la tête et 1 pied porteur.

Les gastéropodes constituent le plus grand groupe animal après les insectes.

Ils sont apparus voici 600 millions d'années et sont les seuls mollusques à avoir conquis la terre ferme.

un escargot géant

un escargot

une limace

un lièvre de mer (aplysie)

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Les céphalopodes

Les céphalopodes sont des mollusques qui ont de nombreux tentacules sur la tête.

Ils ont une poche d'encre qui leur permet d'échapper à leurs prédateurs.

Les céphalopodes sont spécifiques du milieu aquatique.

un nautile

une pieuvre

une seiche

un calmar

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Les échinodermes

Les échinodermes sont des animaux qui ont un squelette dans la peau.

Les échinodermes vivent exclusivement dans le milieu aquatique.

une étoile de mer

une étoile de mer

un oursin noir

un oursin blanc

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Les annélides

Les annélides sont des animaux qui ont le corps formés d'anneaux.

Les annélides ont colonisé les milieux aquatiques et terrestres.

un lombric

une sangsue

un spirographe

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Les cnidaires

Les cnidaires sont des animaux qui sont munis de nombreux harpons urticants.

Les cnidaires sont spécifiques du milieu aquatique.

du corail

une méduse

une anémone de mer

une méduse

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Chaque année, environ 10 000 nouvelles espèces animales sont découvertes. Pour la plupart, il s'agit d'arthropodes, dont bon nombre d'insectes. Sur ces nouvelles espèces, seules 5 à 10 espèces seulement sont des mammifères.

 

Par ailleurs, l'impact des hommes sur la planète est directement responsable de la disparition de milliers d'espèces chaque année... 

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