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Les climats de la Terre

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- La météorologie

- Les facteurs climatiques

- Des climats variés

- Le réchauffement climatique

- Activités

- Lexique climatique

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La météorologie

La météorologie est l'étude du temps qu'il fait.

La météorologie a pour objectif d'une part de comprendre le mieux possible les phénomènes climatiques et d'autre part de prévoir le mieux possible les prochains changements, donc le temps qu'il va faire.

Un élément important de la météorologie est la collecte d'informations régulières à partir de nombreux endroits différents, pour servir de base aux analyses et ensuite aux prévisions. Les informations collectées peuvent être :

Pour collecter ces informations, on peut utiliser des instruments de mesure : un baromètre pour la pression de l'air, un thermomètre pour la température, un hygromètre pour l'humidité, un pluviomètre pour les précipitations, un anémomètre pour la vitesse du vent, une girouette pour la direction du vent...

un baromètre

un thermomètre

un pluviomètre

un anémomètre

Tous ces instruments peuvent être regroupés dans ce qu'on appelle une station météo.

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Une fois ces informations collectées, les météorologues établissent des prévisions et réalisent des cartes en utilisant différents symboles facilement compréhensibles !...

Une carte météorologique de la France

- Les nombres indiquent les températures en °C.

- Les symboles indiquent l'ensoleillement, la présence de nuages, l'éventualité des précipitations.

Les symboles les plus couramment utilisés sont les suivants :

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Les facteurs climatiques

Sur la Terre, les conditions climatiques varient en fonction de la situation sur le globe et de la période dans le temps...

Un climat se définit essentiellement en répondant à ces questions : quels sont la température et l'ensoleillement, et combien pleut-il  en moyenne ?

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Les températures

Les températures sont l'un des facteurs primordiaux dans le domaine des climats...

Carte des températures moyennes annuelles

- Température moyenne en surface : 15°C
- Température à 80 km d'altitude : - 100°C
- Température à 100 km de profondeur : 2 400°C
- Température maximale : 58°C (El Azizia, Libye, 13-09-1922)
- Température minimale : -89,2°C (Vostok, Antarctique, 21-07-1983)
- Amplitude thermique annuelle maxi : 104,4°C (de -67,7°C à +36,7°C) à Verkhoïansk en Sibérie.
- Amplitude thermique diurne maxi : 55,5°C (de 6,7°C à 48,8°C) à Browning, Montana, USA (23/24-01-1916)

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Les précipitations

Les précipitations (pluie, neige...) sont aussi déterminantes en matière de climat...

Carte des précipitations moyennes annuelles

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Des climats variés

Les températures, les précipitations, mais aussi la latitude, l'influence maritime ou continentale, l'altitude, les vents, les courants marins, la période de l'année..., permettent de définir des grandes zones climatiques.

Carte simplifiée des climats mondiaux

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Les différents types de climat

Équatorial Mousson Océanique Aride Montagnard
Tropical Méditerranéen Chinois Continental Polaire

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Le climat équatorial

Le climat équatorial règne aux basses latitudes. Les rayons du soleil sont proches de la verticale et chauffent donc beaucoup la terre. Le soleil passe au zénith à l'équateur au moment des deux équinoxes de mars et septembre ce qui explique les maxima de température à ces dates.

- Températures : voisines de 25°C
- Amplitude thermique annuelle :  environ 2°C
- Précipitations : abondantes de 2000 à 4000 mm par an et fréquentes
- Les saisons : peu marquées
- Végétation : forêt dense

- Exemples de régions à climat équatorial : Amazonie, Congo, Indonésie.

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Le climat de mousson

Le climat de mousson est une variante du climat tropical.

 

- Températures : de 20 à 40°C
- Amplitude thermique annuelle : moyenne
- Précipitations : on passe de la sécheresse à la pluie diluvienne. On peut aller jusqu'à trouver 12000mm d'eau en quatre mois
- Les saisons : trois saisons

- novembre à mars: températures douces (20°C)

- avril à juin: températures très élevées (de 30 à 40°C)
- juillet à octobre: températures élevées (25°C) et pluies très abondantes
- Végétation : forêt dense, savane

- Exemples de régions à climat de mousson : Sud-est asiatique, Inde.

 

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Le climat océanique

- Températures : modérées et peu contrastées : elles s'écartent peu de la moyenne annuelle de 11° C.
- Amplitude thermique annuelle : faible.
- Précipitations : réparties tout au long de l'année (entre 800 et 1000 mm, 2 jours sur 3) avec un maximum en hiver.
- Les saisons :  peu marquées : hiver doux , gel et neige rares ; été frais.
- Vents : violents, fréquents et de direction changeante.
- Végétation : forêt à feuilles caduques, lande, prairie.

- Exemples de régions à climat océanique : côte Atlantique de l'Europe, côte Pacifique de l'Amérique du Nord.

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Le climat aride

On l'appelle également climat tropical sec, ou encore climat désertique. On le trouve de part et d'autre des tropiques.

- Températures : très élevées (jusqu'à 46°C)

- Amplitude thermique annuelle : forte (36°C) et amplitude thermique diurne également forte
- Précipitations : faibles et irrégulières : de 100 à 400 mm
- Saisons : deux saisons :
- été de 36°C à 46°C, saison sèche
- hiver de 10°C à 15°C, saison humide
- Végétation : rare, steppe

- Exemples de régions à climat tropical sec : Afrique, Australie, Arabie

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Le climat montagnard

Le climat montagnard est un climat propre aux diverses régions de montagne, indépendamment de la zone climatique où elles se situent. Il se caractérise par des hivers froids et des étés frais et humides.

- Températures : la température diminue avec l'altitude (1°C tous les 100 mètres)

- Amplitude thermique annuelle : forte

- Précipitations : importantes, sous forme de neige avec l'altitude
- Végétation :
Plus on monte en altitude moins il y a de végétaux. Les végétaux sont « étagés ».
- Le premier étage dit montagnard (de 600 à 1 500 m d'altitude)
On trouve des forêts de pins sylvestres, de sapins et de hêtres...
- Le deuxième étage dit subalpin (de 1 500 à 2 200 m d'altitude)
On trouve des forêts de conifères (mélèze, épicéas, pins...). On trouve aussi des fleurs résistantes (crocus...).
- Le Troisième étage dit alpin (de 2 200 à 3 500 m d'altitude)
Il n'y a plus de forêts ni même de buissons. On n'y trouve que des pelouses rocailleuses et des rochers. Il y a toutefois des fleurs qui y poussent (edelweiss, génépis...).
- Le quatrième étage dit nival (plus de 3 500 m d'altitude).
C'est un l'étage des neiges éternelles. Rien de pousse, il n'y a que de la neige, de la glace...

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Le climat tropical

Le climat tropical se retrouve de part et d'autre de la zone équatoriale.

- Températures : élevées et contrastées
- Amplitude thermique annuelle : voisine de 10°C
- Précipitations : variables de 500 à 1500 mm par an
- Les saisons : deux saisons :
- été - saison fraîche et humide (environ 23°C)
- hiver - saison chaude et sèche (environ 35°C)

- Vents : permanents : les alizés
- Végétation : forêt moyennement dense et savane selon l'humidité

- Exemples de régions à climat tropical : Brésil, Amérique centrale, Antilles, Venezuela

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Le climat méditerranéen

- Températures : contrastées
- Amplitude thermique annuelle : forte d'environ 15°C
- Précipitations :  irrégulières ; il y a moins de 100 jours de pluie par an et elles tombent surtout sous forme d'averses brutales.
- Les saisons : été chaud et sec - hiver doux - pluies violentes au printemps et en automne
- Vents : violents : tramontane, mistral.
- Végétation : forêt clairsemée, garrigue, maquis.

- Exemples de régions à climat méditerranéen : Afrique du Nord, Espagne, sud de la France, Italie, Chili central, Californie, région du Cap (Afrique du Sud), sud-ouest de l'Australie.

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Le climat chinois

Le climat chinois, également appelé climat subtropical humide désigne dans le langage courant le climat supra-tropical humide.

- Températures : elles peuvent augmenter ou chuter très brutalement.

- Saisons : c'est une zone climatique caractérisée par des étés chauds et humides ainsi que des hivers frais.

Il est difficile de délimiter ce climat précisément, car il constitue en fait une combinaison du climat continental par la possibilité de ses coups de froid en hiver et du climat tropical par la moiteur de ses étés et ses phénomènes violents (tornades, typhons, ouragans). Il est aussi variable selon la latitude, dans l'hémisphère Nord la dominance continentale au nord laissant place à des caractères de plus en plus tropicaux vers le sud.

 - Exemple de régions à climat subtropical humide : côte est des USA, l'est de la Chine et de l'Australie...

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Le climat continental

- Températures : très contrastées : de - 20°C en hiver à 30°C en été.
- Amplitude thermique annuelle : forte
- Précipitations : faibles : 400 mm par an. Elles tombent sous forme de neige en hiver et de pluies d'orage en été.
- Les saisons : hiver long et très rigoureux (t < 0°C; gel); été chaud et pluvieux ; printemps très court ; automne sec
- Vents : violents en hiver
- Végétation : taïga, prairie, steppe.

- Exemple de régions à climat continental : Russie...

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Le climat polaire

- Températures : très souvent négatives. La moyenne mensuelle ne dépasse pas 10°C.
- Amplitude thermique annuelle : très forte
- Précipitations : peu abondantes et elles tombent uniquement sous forme de neige.
- Les saisons : été très court
- Vent : très fort : blizzard
- Végétation : toundra

- Exemples de régions à climat polaire : Alaska, nord du Canada, Groenland, Sibérie, Antarctique.

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Le réchauffement climatique

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Le réchauffement climatique est un phénomène d'augmentation de la température moyenne des océans et de l'atmosphère qui se produit dans le monde entier et sur plusieurs années.

On utilise le plus souvent ce terme pour parler du réchauffement climatique touchant actuellement notre planète, et ce, depuis la fin du XXème siècle. Ce phénomène semble lié à l'effet de serre dû à l'augmentation des gaz à effet de serre dans l'atmosphère.

Les changements climatiques ont toujours existé. Ces changements varient entre période glaciaire et réchauffement de la planète : l'ère dans laquelle nous rentrons s'avère être la période de réchauffement de la planète. Cela dit ce réchauffement n’est pas seulement dû au changement habituel du climat ; celui-ci est dû en grande partie au rejet des gaz à effet de serre (le dioxyde de carbone ou CO2 notamment) par l'homme.

Selon certaines prévisions la température moyenne pourrait augmenter de 1,1°C à 6,4°C d’ici à 2100. Ce serait la plus forte hausse de température depuis 10 000 ans.

Cette chaleur renforcerait les inégalités entre les pays : certains pays aujourd'hui en difficulté le seraient encore plus. La sécheresse augmenterait dans les pays subtropicaux (c’est-à-dire situés en dessous du tropique du Cancer comme l’Australie, l’Argentine, la Cote d'Ivoire, la Thaïlande) et méditerranéens.

Le réchauffement entraînerait une fonte des glaces et donc une augmentation du niveau de la mer (entre 9 et 88 cm). La banquise pourrait ainsi disparaître. Les précipitations augmenteraient et les tornades, les ouragans ou les tempêtes se produiraient plus souvent.

Comparaison des épaisseurs de la banquise en hiver, en 2003 et en 2008.

La couleur indique l'épaisseur, de bleu foncé pour 0 à 1 mètre jusqu'à blanc, pour plus de 4 mètres.

Pour lutter contre le réchauffement climatique, il faut réduire la consommation d'énergies qui produisent des gaz à effet de serre. Cela peut se faire en consommant moins d'énergie et en développant la production d'énergies renouvelables c'est-à-dire par exemple l'énergie éolienne, l'énergie solaire (qui récupère l'énergie du soleil) ou encore l'énergie hydraulique qui permet la production d'électricité.

Cela demande l'utilisation de techniques qui actuellement coûtent souvent plus cher que celles qui sont couramment utilisées. Par exemple l'hydrogène pourrait être utilisé dans le futur pour le transport routier. L'hydrogène n'est pas lui-même une source d'énergie, mais c'est un carburant qui est fabriqué à partir d'une autre source d'énergie, comme l'électricité, qui elle-même peut venir d'une énergie renouvelable.

D’une façon plus générale, la lutte contre le réchauffement climatique doit être prise en compte dans une politique de développement durable.

Les pays ont trouvé plusieurs accords pour remédier à ce problème, notamment le protocole de Kyoto qui incite les pays à diminuer leur production de gaz à effet de serre.

Deux questions restent aujourd'hui inévitables :

En combien de temps les banquises vont-elles disparaître ?

Quelles en seront les conséquences pour la planète mais aussi pour l'homme ?

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Pour aller plus loin sur le sujet :

(Un texte illustré, adapté pour une exploitation scolaire par mon @mi Alain !...)

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Activités

Météorologie

Relie chaque symbole à sa définition :

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Relie chaque symbole à sa définition :

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Les climats : vrai ou faux ?

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Lexique climatique

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Les climats de la Terre

Les zones naturelles

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L'eau sur la Terre

Les volcans

Les catastrophes naturelles

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