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Définition Croissance Nutrition Herbier Activités

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Qu'est-ce qu'un végétal ?

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Définition Diversité Classification Chiffres

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Essai de définition

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Un végétal est un être vivant.

Le terme végétal ou plante fait référence à l'ensemble des êtres vivants comprenant des racines, des tiges, des feuilles et généralement des fleurs, dont la matière est composée de cellulose.

Les végétaux sont capables de produire eux-mêmes des sucres, grâce à la photosynthèse, en utilisant des éléments minéraux et gazeux.

Les végétaux ne peuvent pas se déplacer.

Contrairement aux autres êtres vivants, la plupart des végétaux sont fixés au sol par des racines et tous transforment l'énergie qu'ils reçoivent du Soleil par leurs feuilles, afin de se développer et de se multiplier.

 

Organisation simplifiée d'un végétal

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Une plante carnivore

Les végétaux sont très variés. Ils comprennent :

Les algues, toutes les herbes, tous les arbres, et les organismes microscopiques composant le phytoplancton.

Certaines sont étranges, comme les plantes parasites, les cactus qui vivent avec très peu d'eau, ou même encore les fameuses plantes carnivores !...

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Il existe par ailleurs des organismes qui, bien que ressemblant à des végétaux, n'en sont pas :

- les champignons (ils sont classés dans une autre famille : les fungi)

- les coraux ou les anémones de mer (qui sont des animaux qui vivent fixés à un support)

 

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La diversité des végétaux

La localisation des végétaux Des plantes particulières

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La localisation des végétaux

A l'état naturel, les végétaux occupent la quasi-totalité de la surface émergée de la Terre.

Seule la banquise et la très haute montagne sont dépourvues de parure végétale.

Mais en fonction de la latitude et des climats, la végétation varie considérablement.

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La toundra

Herbes rases - forêts d'épineux

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La forêt tempérée

Végétation dense - forêts de feuillus

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La steppe

Herbes rases - arbres et arbustes isolés

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Le désert

Rares plantes isolées - cactus

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La végétation méditerranéenne

Végétation dense d'arbustes et arbres isolés

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La forêt tropicale

Végétation très dense - forêts tropicales

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La savane

Alternance hautes herbes / herbes rases - arbres et arbustes isolés

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Des plantes particulières

Les plantes parasites Les plantes carnivores Les plantes des déserts

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Les plantes parasites

Une plante parasite est une plante qui vit et se développe au détriment d'une autre plante hôte.

un rafflesia

du gui

un monotrope

Les plantes parasites puisent les nutriments dont ils ont besoin sur les végétaux qu'ils parasitent.

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Les plantes carnivores

Les plantes carnivores vivent dans des milieux très pauvres tels que des marais, des tourbières, des parois rocheuses… qui ne renferment pas suffisamment d'éléments nutritifs. Elles doivent donc trouver un autre moyen d'acquérir ces substances tant nécessaires à leur croissance.

la dionée attrape-mouche

un héliamphore

une drosera

Ces plantes se sont donc ingénieusement adaptées et sont devenues carnivores : leur capacité à attirer, piéger puis assimiler des proies - en général de petits insectes -, leur permet ainsi de combler le déficit d’éléments nutritifs du milieu dans lequel elles vivent.

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Les plantes des déserts

Certaines plantes se sont adaptées à des ressources en eau très minimes. Ce sont les cactus.

un escobaria

un opuntia

un armatocereus

Ces plantes grasses, stockent dans leurs tissus des réserves de « suc » pour faire face aux longues périodes de sécheresse.

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La classification des végétaux

Dans le monde végétal, il existe 5 grandes familles :

- Les algues

- Les mousses

- Les fougères

- Les gymnospermes (plantes sans fleurs)

- Les angiospermes (plantes avec fleurs)

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Les algues

Ce sont des végétaux chlorophylliens et aquatiques qui n'ont pas de tiges ni de racines.

Exemple : l'algue verte

L'algue verte

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Les mousses

Ce sont des végétaux chlorophylliens terrestres qui ont des tiges mais pas de racines.

Exemple : le polytric

De la mousse

Il existe environ 10 000 espèces de mousses recensées aujourd'hui.

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Les fougères

Ce sont des végétaux chlorophylliens, qui ont des tiges, des racines mais pas de grains de pollen.

Exemple : la fougère commune

Une fougère

Il existe environ 20 000 espèces de fougères recensées aujourd'hui.

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Les gymnospermes (plantes sans fleur)

Ce sont des végétaux chlorophylliens, qui ont des tiges, des racines mais ils n'ont pas de fleur.

Exemple : le pin parasol

Le pin parasol

Il existe environ 900 espèces de gymnospermes recensées aujourd'hui.

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Les angiospermes (plantes à fleurs)

Ce sont des végétaux chlorophylliens, ils ont des tiges, des racines, des grains de pollen et des fleurs.

 Exemple : la rose

Des roses

Il existe environ 300 000 espèces de plantes à fleurs recensées aujourd'hui.

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Les végétaux en chiffres

Historique

Tout porte à croire que les premières algues sont apparues sur Terre il y a 1,2 milliard d'années.

Il y a près de 500 millions d'années, certaines formes d'algues donnèrent naissance aux algues vertes. C'est à cette époque que les premières plantes terrestres apparurent.

Les arbres

Les premiers arbres sont apparus sur Terre il y a environ 375 millions d'années, au Dévonien. Il s'agissait, tel l’Archaeopteris, d'ancêtres des conifères actuels.

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L'arbre le plus vieux :

Le plus vieil arbre connu en tant qu'organisme pourrait être un épicéa qui a germé en Suède, en 7158 avant JC, sur la montagne Fulufjället et n'a pas depuis cessé de grandir. En réalité, il s'agirait plutôt d'un des clones issu de la plante mère : l'âge exact de la partie visible n'est pas 9550 ans, mais l'analyse du bois sous-jacent (mort aujourd'hui) montre qu'il contient le même matériel génétique que la partie vivante et contemporaine de cet arbre.

Avant cette découverte, le plus vieil arbre vivant était un pin Bristlecone (Pinus longaeva) baptisé Mathusalem, situé à 3.050 mètres d’altitude dans les White Mountains en Californie, mais dont la localisation précise est tenue secrète. Son âge a été déterminé précisément à 4.773 ans.

Les pins Bristlecone peuvent vivre plus de 4 000 ans, certains individus ont presque 5 000 ans.

un pin Bristlecone

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un séquoia à feuilles d'if

L'arbre le plus grand : 

Records de hauteur : Les records actuels de plus grandes hauteurs atteintes par des arbres sont détenus par des séquoias à feuilles d'if (Sequoia sempervirens) en Californie. L'individu le plus haut mesure 115,55 m, il a été baptisé Hyperion. Néanmoins c'est un eucalyptus qui détient le record historique de hauteur avec approximativement 135 mètres.

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L'arbre le plus volumineux :

Les arbres les plus volumineux du monde sont des séquoias géants (Sequoiadendron gigantea), comme ici le Grizzly Giant dans le Parc national de Yosemite. Le plus imposant spécimen, baptisé General Sherman, a un tronc de 1 487 m³ pour une hauteur de 83,8 m.

 

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La plante qui pousse le plus vite :

Elle peut grandir d'un mètre par jour. Elle atteint vingt-cinq à trente-cinq mètres, sa taille définitive, en quelques semaines. Cette plante gigantesque est aussi très massive : chacune de ses branches peut faire trente centimètres de diamètre.

Il s'agit d'un bambou
(Dendrocalamus giganteus).

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L'arbre au tronc le plus gros :

Les arbres aux troncs les plus gros sont des baobabs d'Afrique (Adansonia digitata)

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Les graines

- La graine la plus grosse est celle du cocotier de mer, ou coco-fesse des Seychelles qui peut peser jusqu'à 20 kg.

- Des graines de palmier-dattier, vieilles de 2 000 ans, et des graines de lotus sacré, vieilles de 1 200 ans ont germé.

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